Not All US Higher Education Fairs Are Created Equal: Part I

Posted 19/10/2014 by maavn
Categories: Commentary, Events

Tags: , , , ,
A Capstone StudyUSA Higher Education Fairs, at which nearly 100% of the representatives are from the home institutions.

A Capstone StudyUSA Higher Education Fair, at which the overwhelming majority of representatives are from the participating institutions.

What’s in a name?  When parents and students make the decision to attend a US higher education fair, what are their expectations regarding who will be sitting behind the nicely decorated tables?

  1. To enter the ballroom and see a group of mostly student volunteers representing US institutions of higher education; or.
  2. To have the opportunity to meet with official representatives of  US colleges and universities.


Color me transparent but companies that organize and advertise fairs at which educational institutions are represented mostly by local student volunteers are cheating students, parents and other members of the public who come seeking accurate and detailed information from bona fide representatives of the home institutions.  Even though higher education fairs are free and open to the public, attendees not getting what they paid for in terms of time and effort expended to travel to the hotels that host these events if they only have the opportunity to meet with mostly Vietnamese student volunteers.

Of Dog & Pony Shows

The companies that put on these dog and pony shows are some of the same ones that bus students to fairs to artificially inflate attendance, hire companies to pay “students” to attend the fair, buy “likes’ for their Facebook fanpages rather than growing them organically, try to inflate the number of upvotes on its YouTube videos (without realizing that Google has technology to monitor viewer activity and prevent this type of fraud – just Google “YouTube” and “301+” to learn more), use the names of well-known companies in Google AdWords in a lame attempt to drive traffic to their websites,  etc.  It’s all smoke and mirrors, a disturbing pattern of deception.

Only those foreign higher education fairs that have at least, say, 75% foreign representatives should be permitted to use the name.  Others should be forced to explain the truth about their faux fairs, including a disclaimer on their website and in all advertising.  (A guy can dream, can’t he?)  Anything less is fraud perpetrated on unsuspecting students and parents.




Workshop on Higher Education Admission Reform in Vietnam

Posted 10/10/2014 by maavn
Categories: Conferences

Tags: , , ,

On Saturday, 27 September, I participated in a workshop on the reform of Vietnam’s higher education admission system hosted by Vietnam National University-Hanoi.  The workshop, which was led by VNU-Hanoi President Phùng Xuân Nhạ and Vice President Nguyễn Kim Sơn, received extensive print and electronic media coverage.  For those of you who read Vietnamese, here is a sampling of articles:

Nhiều trường ĐH sẵn sàng tham gia phương án đổi mới TS của ĐHQGHN (VNU-Hanoi)

Hội thảo về đổi mới tuyển sinh đại học, sau đại học theo hướng đánh giá năng lực (Quân đội nhân dân)

Nhiều trường “tốp trên” sẽ thực hiện phương án thi đánh giá năng lực (Dân trí)

Các chuyên gia nói gì về phương án thi đại học 2015 của ĐHQG Hà Nội?  (Infonet)

Đổi mới tuyển sinh ĐH theo hướng đánh giá năng lực (Pháp Luật thành phố Hồ Chí Minh)

GS Bành Tiến Long và TS Mark (thứ nhất và thứ 2 từ phải sang) đánh giá cao phương án đổi mới thi bằng bài thi đánh giá năng lực của ĐHQG Hà Nội. Ảnh: Bùi Tuấn. (Source:

GS Bành Tiến Long và TS Mark (thứ nhất và thứ 2 từ phải sang) đánh giá cao phương án đổi mới thi bằng bài thi đánh giá năng lực của ĐHQG Hà Nội. Ảnh: Bùi Tuấn. (Source:

  (Ảnh) Một số hình ảnh Hội thảo “Đổi mới tuyển sinh đại học, sau đại học theo hướng đánh giá năng lực: thực tiễn triển khai thí điểm ở ĐHQHN” (Photos from VNU-Hanoi)



The Geography of Foreign Students in U.S. Higher Education: Origins and Destinations

Posted 23/09/2014 by maavn
Categories: Commentary, Reports

Tags: , , , ,

Below is an excerpt from a 10 September 2014 ICEF Monitor article about an excellent Brookings Institution study of international student flows to the U.S. with detailed information and useful analyses.  Start with the article and, when you have time, print off and read the entire report.  I’ll be back soon with an analysis of Vietnamese students, including sending and destination cities and popular fields of study.


A new study by the Brookings Institute, The geography of foreign students in US higher education, goes beyond collecting data on international students in America to offer fascinating insights on:

  • The metropolitan centres international students are choosing to study in – and often, to stay in to work after graduation;
  • The international cities sending the most students to the US.

In this article we’ll explore some of the most important findings from this interesting new take on US student data.

Steady growth in international student numbers

quick note on the methodology of the report: the primary data source was US Immigration and Customs Enforcement I-20 forms from 2001–2012, in particular the Student and Exchange Visitor Information System (SEVIS – PDF) data submitted by US schools with foreign students enrolled under F-1 visas. The Brookings Institute then filtered the sample to include only:

  • F-1 international students in bachelor’s, master’s, or doctoral programmes;
  • F-1 international students in metropolitan and global cities with “at least 1,500 F-1 visa approvals over the 2008 to 2012 period”, which yielded “a final list of 118 US high F-1 visa metropolitan areas and 94 global high F-1 source cities and hometowns.”

Given these restrictions, the Brookings report counts 524,000 international students in the US in 2012, versus SEVIS’s 2012 total of 858,180 F-1 and M-1 students in the US for that year. (SEVIS is now reporting 966,333 F-1 and M-1 students studying in the US as of July 2014.)

The main point for the purposes of this article is that the Brookings report and the overall SEVIS data show notable growth in international student numbers in the US. According to the Brookings methodology:

“The number of foreign students on F-1 visas in US colleges and universities grew dramatically from 110,000 in 2001 to 524,000 in 2012.”

The report notes that the biggest increases come from sending countries considered “emerging markets,” such as China and Saudi Arabia.

Why the focus on metropolitan centres and sending cities is interesting

s much as has been written about the cultural and economic benefits of international students for host universities and local communities, there is much room for discussion on the wider implications of hosting international students. In short, international students can provide long-term links to the key global regions from which they originate, whether these links are research-oriented, diplomatic, or economic.

The Brookings Institute notes the following areas of potential impact:

  • International students can be “valuable assets to local business communities that are seeking to expand globally.” They cite the IT sector, where “immigrant entrepreneur networks play a critical role in technology industries’ international expansion, linking Silicon Valley to new technology hubs in Bangalore (India), Hsinchu Science Park (Taiwan), and Shanghai (China).
  • “Migrants can increase the availability of valuable market information for exporters from origin-and destination-countries, find buyers, learn about regulatory requirements and overcome market imperfections.”
  • International students, if successfully attracted and retained post-graduation, can allow the US to “tap powerful diaspora networks around the globe.”

Those American cities with significant numbers of international students are the best placed to enjoy such benefits – particularly when the cities also contain exciting work opportunities for foreign graduates. A key consideration here is the limited extent (currently) to which US immigration laws allow talented international students to remain in the country to work post-graduation.

Where Students Go

The Brookings Institute found that from 2008 to 2012, “85% of foreign students pursuing a bachelor’s degree or above attended colleges and universities in 118 metro areas that collectively accounted for 73% of US higher education students.”

Some metropolitan areas command very significant proportions of that 85%:

“The New York metropolitan area had by far the highest number of F-1 visa approvals: more than 100,000 over the 2008-2012 period, accounting for more than 8% of national F-1 approvals. Los Angeles, Boston, San Francisco, and Washington made up the remaining top five metro areas, each with between 35,000 and 70,000 F-1 visa approvals. The 10 metro areas with the most F-1 visa approvals together accounted for 36% of all approvals; these metro areas also represent some of the largest by population.”


Map: 118 U.S. Metro Areas with at Least 1,500 Foreign Students, 2008–2012

Map: 118 U.S. Metro Areas with at Least 1,500 Foreign Students, 2008–2012

International Student Recruitment Agencies: A Guide for Schools, Colleges and Universities

Posted 21/09/2014 by maavn
Categories: Reports

Tags: , , ,

nacac-logoCongratulations to NACAC (National Association for College Admission Counseling) for producing a guide about how to work with education agents! As more and more US colleges and universities look beyond the borders of the US for students, International Student Recruitment Agencies: A Guide for Schools, Colleges and Universities, will help them to navigate the sometimes rocky shoals of international student recruitment.

NACAC describes the guide  as “a new publication that details concrete steps institutions can take to engage with agencies responsibly. The guide addresses the following steps to sound practice:

  • assessing campus readiness to engage in agency-based international student recruitment
  • establishing institutional protocols for work with agencies and policy
  • developing a contract, with special emphasis on institutional and student protections
  • identifying and vetting prospective agency partners
  • creating an agency manual and delivering trainings
  • monitoring agency performance assessment.

An executive summary and/or the full guide can be downloaded from the NACAC website.

pie news logoFor a summary, check out this article from The PIE News entitled NACAC publishes guide on how to work with agents, from which an excerpt appears below.

NACAC unveiled details of its guide, International Student Recruitment Agencies, on the eve of its 70th national conference, where it will be presented to its membership.

Eddie West, Director of International Initiatives at NACAC, explained that the guide (available online) was planned when NACAC initially revised its Statement of Principles of Good Practice (SPGP) to permit members to use commission-based recruitment practices when working internationally (this practice is not permitted domestically).

“The Assembly felt the association needed to do more than just allow the activity, given the many risks involved, and that it also needed to better define what’s meant by the three principles [of accountability, transparency and integrity that NACAC states must be employed if working with agencies],” he told The PIE News.

“Repairs to cable break disrupting Vietnam’s Internet to take nearly 20 days”

Posted 20/09/2014 by maavn
Categories: Articles


Ouch!  The Internet is not just a place to read the news, download music, catch up on the latest gossip or play games; it’s also where business is increasingly conducted.  This latest cable break reminds me of a line from the classic movie Groundhog Day in which Phil Connors (played by Bill Murray) is trying to place a  call to Pittsburgh to make his escape from Punxsutawney, PA but all of the phone lines are down because of a major snowstorm:  Come on, *all* the long distance lines are down? What about the satellite? Is it snowing in space?  Bottom line – we are, for better and for worse, reliant upon the Internet and dependent upon a 20,000-kilometer-long submarine communications cable system that connects Southeast Asia with the US mainland, across the Pacific Ocean via Guam and Hawaii.


Photo courtesy of Tuoi Tre News

Internet users in Vietnam will have to suffer slow connection speeds for at least 18 more days, as repairs to the undersea cable system, part of which broke down on Monday, can only begin on September 29 and will take a week to finish, a telecom firm said Wednesday.

Repair work is expected to be greatly affected by foul weather, especially Typhoon Kalmaegi, FPT Telecom general director, Nguyen Van Khoa, told tech newswire ICTNews.

Follow this link to read the rest of this 18.9.14 Tuoi Tre News article and say a prayer for good weather in the coming two weeks in the East Sea!


Xin visa du học mỹ: Dễ hay Khó?

Posted 18/09/2014 by maavn
Categories: Articles

Tags: , ,
study in the usa logoThe English version of this article about the US student visa process, entitled The US Student Visa: It’s Not Rocket Science!, appeared last year on my blog.  Here is the Vietnamese version, which was published by Study in the USA in its Vietnamese language magazine and on its website.  (Photo courtesy of Study in the USA.) 
Bạn đang mơ ước đi du học Mỹ? Bạn lo lắng về thủ tục xin cấp visa?

Bạn không cần phải lo lắng nữa! Sự thật là các nhân viên phòng lãnh sự muốn cấp visa cho các bạn , miễn là các bạn đáp ứng các yêu cầu của họ. Những tin đồn và vô số các thông tin sai lệch hiện nay khiến nhiều bậc phụ huynh và các bạn học sinh/sinh viên nghĩ rằng xin visa du học là rất khó khăn. Tuy nhiên, việc đó đơn giản hơn bạn nghĩ. Bạn chỉ cần chứng minh cho nhân viên lãnh sự thấy bạn đáp ứng đủ 3 điều kiện:

  1. Bạn là một người học sinh thực thụ (có nghĩa là bạn không hề có ý định sử dụng visa không định cư để nhập cư vào Hoa Kỳ).
  2. Bạn có khả năng chi trả cho việc học tập của mình.
  3. Bạn có kế hoạch quay về quê hương sau khi kết thúc thời gian học tập.

Mọi câu hỏi mà nhân viên lãnh sự ngồi sau khung cửa kính đặt ra sẽ chỉ xoay quanh ba điểm mấu chốt này. Các nhân viên lãnh sự là người đưa ra quyết định – đồng ý, cân nhắc việc bổ sung thêm các giấy tờ hay từ chối cấp visa – hoàn toàn dựa trên các câu trả lời của bạn, kĩ năng và trực giác của họ. Điều này có nghĩa là bạn nên nói sự thật, sử dụng các tài liệu xác thực và giải thích mọi kế hoạch của mình một cách logic và rành mạch.

Vậy các nhân viên lãnh sự có khi nào mắc sai lầm hay không? Đôi khi là có, bởi họ cũng chỉ là con người và hoàn toàn có thể nhầm lẫn. Dù vậy, nhìn chung họ luôn cố gắng hết sức để đưa ra một quyết định quan trọng – cho bạn và cả những người khác – trong một khoảng thời gian rất ngắn. Trên thực tế, mục tiêu của chính phủ Mỹ là thu hút số lượng du học sinh quốc tế đến học tại các trường đại học/cao đẳng của nước mình nhiều nhất có thể.

Vì thế, trong quá trình chuẩn bị cho buổi phỏng vấn visa tối quan trọng đó, một cuộc nói chuyện ngắn ngủi sẽ quyết đinh việc bạn có được đi học ở Mỹ hay không, hãy tập trung vào những điều cơ bản và đơn giản hóa vấn đề. Xem xét kĩ các tiêu chí và suy nghĩ xem bạn sẽ kể câu chuyện của riêng bạn như thế nào cho hợp lý, tránh tình trạng “học thuộc lòng”. (Các nhân viên lãnh sự sẽ rất khó chịu nếu bạn trình bày lí do đi học ở Mỹ vì “nước Mỹ có hệ thống giáo dục tiên tiến bậc nhất trên thế giới”, hay đại loại như vậy). Hãy kể cho họ nghe tại sao bạn lại chọn đi học ở Mỹ, bản thân bạn sẽ được lợi như thế nào từ trải nghiệm quý giá có thể thay đổi cả cuộc đời này và các kế hoạch của chính bạn là gì.

Tất cả các học sinh tôi đã cùng làm việc trong những năm qua, từ khi làm Giám đốc Quốc gia của IIE-Việt Nam (từ năm 2005-2009) và hiện nay là Giám đốc của Capstone Việt Nam, một công ty phát triển nguồn nhân lực có trụ sở tại Hà Nội, đều xin visa thành công. Tại sao ư? Đó là vì các em tập trung vào những vấn đề cơ bản, đáp ứng những tiêu chí và vượt qua “mối nghi ngờ về ý định nhập cư”. Hãy tập trung vào mục tiêu của mình và chúc các bạn thành công!

TS Ashwill là nhà sáng lập và Giám đốc điều hành của Công ty TNHH Capstone Việt Nam, một công ty phát triển nguồn nhân lực tại Hà Nội, chuyên cung cấp các giải pháp giáo dục và đào tạo cho cá nhân và các tổ chức.

Happy Birthday, Capstone Vietnam! Chúc mừng sinh nhật, Capstone Việt Nam!

Posted 16/09/2014 by maavn
Categories: Announcement

Tags: , , , , ,

LOGO-5thyears_Capstone vietnamA special greeting on the occasion of Capstone Vietnam’s 5th Birthday.

16 September 2014

Dear Friends,

It has been five years since Capstone Vietnam was born. Five years of hard work, sacrifice, ups and downs, rewards and, ultimately, a deep sense of satisfaction and fulfillment at what we have been able to achieve – together.

Our mission is simple yet supremely challenging: to leverage opportunities for individuals and institutions to succeed through a variety of high-quality education and training solutions. Yes, I’m biased, but in my opinion, Capstone Vietnam has created something new, something fresh, something that meets a need and fills a void in the marketplace. This newness includes our services, our approach and our way of doing business.

Capstone is defined is as a “high point” or “crowning achievement,” the best an individual or organization can achieve, and the inspiration for our slogan Reaching New Heights. We are dedicated to enabling our clients to do just that, be it through institutional services, overseas study advising or other education and training activities. Our slogan guides and inspires us, and propels us forward, as do our values.

Vietnam’s greatest resource is its people – hard working, motivated, always on the move and in search of ways to enrich their lives and enhance their marketability through education and training. Every individual has enormous reserves of untapped potential and undiscovered talents. Our goal at Capstone Vietnam is to help our clients “reach new heights,” tap that potential, reveal those hidden talents and make a meaningful and lasting difference in the lives of individuals, organizations and society.

I would like express my heartfelt gratitude to our many clients and partners in Vietnam, the U.S. and elsewhere, both institutional and individual, who have placed their trust in Capstone Vietnam. I’m grateful for your support and for the opportunity we have been given. I’d also like to thank our hardworking and dedicated staff who have become full-fledged members of the Capstone family. You make it happen.

Happy 5th Birthday, Capstone Vietnam! 5 Years of Integrity – Learning – Global Awareness – Innovation – Results! 5 Years of Reaching New Heights! We look forward – with great excitement and anticipation – to what the next five years will bring and what contributions we can make.

All my best,

Mark A. Ashwill, Ph.D./Managing Director


16 tháng 9 năm 2014

Các bạn thân mến,

Đã tròn năm năm kể từ khi Capstone Vietnam ra đời. Năm năm của sự nỗ lực, sự hy sinh; năm năm với biết bao thăng trầm, những thành quả, và trên tất cả là một cảm nhận sâu sắc của sự hài lòng và mãn nguyện về những gì chúng tôi đã đạt được – khi cùng sát cánh bên nhau.

Sứ mệnh của chúng tôi thật đơn giản nhưng vô cùng thách thức: làm thế nào để tối ưu hóa cơ hội vươn tới thành công của các cá nhân, tổ chức thông qua những giải pháp đa dạng về giáo dục và đào tạo chất lượng cao. Vâng, có thể tôi hơi thiên vị, nhưng theo ý kiến của tôi, Capstone Vietnam đã đạo ra một cái gì đó rất mới, rất tươi, thứ có thể đáp ứng được nhu cầu hiện hữu và lấp đầy một khoảng trống trên thị trường. Sự tươi mới này bao gồm những dịch vụ, cách thức tiếp cận và đường lối kinh doanh của chúng tôi.

Từ Capstone trong ngôn ngữ được định nghĩa là “đỉnh cao” hay “thành tựu tột đỉnh”, là điều cao nhất mà một cá nhân hay tổ chức có thể đạt được, và là nguồn cảm hứng cho khẩu hiệu của chúng tôi: Vươn tới những đỉnh cao. Đó cũng chính là mục tiêu mà chúng tôi luôn cống hiến hết mình để giúp khách hàng đạt được, cho dù thông qua các dịch vụ dành cho tổ chức, các dịch vụ tư vấn du học hay các hoạt động về giáo dục và đào tạo khác. Chính khẩu hiệu đó đã dẫn đường, truyền cảm hứng, và đẩy chúng tôi vươn tới phía trước, cũng như những giá trị mà chúng tôi luôn theo đuổi.

Nguồn tài nguyên quý giá nhất của đất nước Việt Nam chính là con người –  những con người lao động hăng say, đầy ý chí nhiệt huyết, năng động, và luôn tìm kiếm con đường để làm giàu cuộc sống, tăng cường sự tiếp cận thị trường thông qua giáo dục và đào tạo. Trong mỗi cá nhân đều chứa đựng nguồn trữ lượng khổng lồ những tiềm năng chưa được tận dụng và những tài năng chưa được khám phá. Mục tiêu của chúng tôi tại Capstone Vietnam là giúp đỡ khách hàng “vươn tới những đỉnh cao”, khai phá tiềm năng, bộc lộ những tài năng ẩn giấu, và tạo nên sự khác biệt có ý nghĩa lâu dài trong cuộc sống của các cá nhân, tổ chức, và xã hội.

Tôi muốn bày tỏ lòng biết ơn từ trái tim mình tới rất nhiều khách hàng và đối tác của chúng tôi tại Việt Nam, Hoa Kỳ và ở những nơi khác, cả các tổ chức và các cá nhân, những người đã đặt niềm tin vào Capstone Vietnam. Tôi biết ơn vì sự hỗ trợ của các bạn và vì cơ hội mà các bạn đã mang đến cho chúng tôi. Tôi cũng muốn cám ơn những nhân viên đã làm việc hăng say và cống hiến hết mình cho công ty, những người đã hoàn toàn trở thành một phần của gia đình Capstone. Các bạn đã làm cho tất cả những điều này trở thành hiện thực.

Chúc mừng sinh nhật lần thứ 5, Capstone Vietnam! 5 năm của sự Chính trực – Học hỏi – Nhận thức toàn cầu –  Đột phá – những Thành quả! 5 năm một chặng đường Vươn tới những đỉnh cao! Chúng tôi mong chờ – với sự phấn khích và mong mỏi to lớn – những gì mà chặng đường 5 năm tới sẽ mang đến và những đóng góp mà chúng tôi sẽ tiếp tục cống hiến.

Thân mến,

Mark A. Ashwill, Ph.D.

Giám đốc điều hành


Get every new post delivered to your Inbox.

Join 86 other followers