US Education Admission – By Hook or By Crook

Posted 22/03/2015 by maavn
Categories: Commentary

Tags: , ,

Everyone knows of the smart kid who decided to apply “DIY” and then wasn’t accepted—and they don’t want to risk being  the next one. Unfortunately, there’s a sense in China that the honest applicants are the chumps. (What Students in China Have Taught Me About U.S. College Admissions, Terry Crawford, The Atlantic, 6.1.15)

fraudThere’s editing and then there’s EDITING.  You know, the kind when it looks like admission essays supposedly written by the same student look like they were written by two different people – one by the student him/herself and the other by a paid (native-speaker or US-educated?) “helper” with a more sophisticated mastery of the language and a much more extensive vocabulary.

Need some help with that pesky essay?  Let your fingers do the writing, copy and paste-style.  Just Google it!  From the perspective of those of us who have read our fair share of admission essays over the years it’s easy as pie to spot “enhanced” essays over the garden-variety ones.

Speaking of Google, the best thing since sliced bread and itself a double-edged sword, it’s also easy to spot language that was permanently borrowed from another source without attribution.  Enter the suspicious-looking phrase with the big words into Google’s magic search engine (or any number of sites designed to detect plagiarism), hit enter and, bingo, there’s the original source!

no cheatingAs China goes, so too, Vietnam, among other countries in Asia and elsewhere.  As the above Atlantic article makes clear, one popular way to gain a competitive edge is to cheat and deceive.  That’s a sad lesson to teach young people who end up becoming co-conspirators in their own admission process.  The silver lining is that those students who are admitted to US secondary or postsecondary education quickly discover the importance of academic honesty and the risks of academic dishonesty because it’s one of the topics covered in international student orientations is academic dishonesty, including plagiarism.  Every institution has an academic honor code and punishment is general severe for those – US and international students – caught violating this or any other aspect of it.


One Less Finger in the Dike: Financial Autonomy & VN Higher Education

Posted 19/03/2015 by maavn
Categories: Articles, Commentary

Tags: , , , , , ,
At least seven public universities in Vietnam have applied for “financial autonomy” since the government promised late last year that it would give them full control over fiscal affairs, including setting their own tuition rates. 
Two of the applicants – Ton Duc Thang University and University of Economics in Ho Chi Minh City – have so far got the permission.

This trend, which began in 2006 with increased autonomy for public universities, including student recruitment, will only accelerate in the years to come.  Other well-known and widely respected universities such a Foreign Trade University (FTU), Hanoi University and the HCMC University of Industry, are still awaiting approval.

As this 11 March 2015 article, Vietnam public colleges sever ties with state, handle own coffers, points out, tuition at Ton Duc Thang University and the HCMC University of Economics will be significantly higher than state limits, currently set at VND550,000-VND800,000 (US$25-40) a month.  The economics faculty will charge students about $600 a year, increasing to $667 this fall and again to $760 next year.

 Students pay tuition at HCMC University of Industry. Photo: Dao Ngoc Thach (Courtesy of Thanh Nien News)

Students pay tuition at HCMC University of Industry. Photo: Dao Ngoc Thach (Courtesy of Thanh Nien News)

Since there are very few free lunches in life, the trade-off for “complete freedom”, e.g., no tuition caps, is the disappearance of state funding.  What we’re witnessing is nothing less than the transformation of some of Vietnam’s top public institutions from state-funded to independent non-profit entities.  This makes sense in a country in which the economy is rapidly expanding, income and wealth are increasing exponentially and education is highly valued.

Financial autonomy has the potential of benefiting universities and the students they serve in myriad ways, assuming they have visionary leaders and a good system of checks and balances.  Ideally, it will result in improved quality as a result of higher faculty and staff salaries, reduced workload, smaller class sizes, better infrastructure, more student services, etc.  As at universities in other countries, differential tuition means that less popular but strategically important fields of study will be subsidized by some of the more popular programs.  My hope is also that money is set aside in the form of merit- and need-based scholarships for academically qualified but low-income students so that they, too, can benefit from a quality higher education without going into debt.

The times they are a-changin’ in Vietnamese higher education!



Lord of the Flies, Vietnam-Style

Posted 16/03/2015 by maavn
Categories: Articles, Commentary

Tags: , , , ,

A nation’s greatness is measured by how it treats its weakest members. ~ Mahatma Gandhi

School bullying is not a problem unique to Vietnam but it is one that has been on the rise in recent years and that receives considerable coverage in the media.  In this case, it was a 7th grade girl in Tra Vinh who was beaten mercilessly by her classmates at the behest of the “class president” for refusing to obey her orders.

And, of course, one of the students – both unwitting “journalist” and co-conspirator – dutifully recorded the incident, which took place on 13 January and was uploaded to the Internet on 8 March.  This is a painful video to watch, as the girl’s classmates hit her, pull her hair, throw plastic chairs at her and scream insults at her.  (Note:  You can view it from the Thanh Nien News webpage but if you switch to the original source, YouTube, you have to log in because This video may be inappropriate for some users.) Just a few more chairs or blows to the head and the end result could easily have been serious injury or death.

school beating

This article, which refers to the Tra Vinh incident, discusses the general problem of school violence:  Student violence at schools needs cooperative efforts by teachers, parents.  While it’s true that the proliferation of smartphones in Vietnam, including among children, means that more of these assaults are videotaped and often find their way onto the Internet, there are also a lot of cases that go unreported.)

Here’s what Vo Thanh Ta, the class head teacher had to say about the crime that took place in her class as quoted in the first article in which the video is embedded:  Most parents of the involved students have divorced and may not be giving their children enough care and attention.  While I’m pretty sure that’s an understatement, my question to Ms. Thanh Ta is this:  Where were YOU while one of your students, a girl entrusted to your care, was being viciously attacked? Are the inmates running the asylum?  Teachers have to deal with the cards they’re dealt, so to speak, but they can dictate the decorum of the learning environment.

Teach your children well.  Children become adults.


P.S.:  For those of you who don’t get the Lord of the Flies reference, follow this link.


Lời nói cần đi đôi với việc làm!

Posted 15/03/2015 by maavn
Categories: Articles, Commentary

Tags: , , , , , ,

UWN masthead

NOTE:  This is the Vietnamese version of Walking the walk – Ethical agency-based recruitment, an article of mine that appeared in University World News on 12.12.14.

Ở Việt Nam, việc gian lận ngày phổ biến và công việc làm ăn có đạo đức ngày một ít đi, ngành giáo dục cũng không tránh khỏi những tệ nạn đó. Một điều đáng buồn là rất nhiều công ty làm trong lĩnh vực giáo dục lại chính là những công ty không có đủ cả đức lẫn tài, chất lượng và đạo đức kinh doanh đều không đạt tiêu chuẩn.

Chúng ta hãy cùng nhìn vào thực tế là – bất cứ ai cũng có thể tạo ra tài khoản trên Google và Facebook, chạy các thông tin quảng cáo để tìm kiếm khách hàng cũng như đối tác. Tuy nhiên, không phải ai cũng có đủ trình độ, kinh nghiệm và tiêu chuẩn đạo đức kinh doanh để điều hành các công ty đó đi đúng hướng và thành công với tầm nhìn dài hạn.

Cũng như các nước Châu Á khác, phụ huynh và học sinh Việt Nam thường lựa chọn làm việc với các công ty, đại diện giáo dục thay vì đăng ký trực tiếp với các trường ở nước ngoài, theo như đánh giá của EducationUSA.

Thách thức cho những phụ huynh và học sinh này là làm sao tìm được một đại diện tốt, có thể cung cấp chất lượng dịch vụ cao, đáng tin cậy với chi phí hợp lý, có thể mang lại lợi ích tối đa cho phụ huynh và học sinh.

Bằng bất cứ giá nào?

Trong nền kinh tế thị trường ngày một cạnh tranh, hiện nay có cả nghìn đại diện giáo dục tại Việt Nam – nhiều công ty luôn nỗ lực chỉ để giữ vững được lợi thế cạnh tranh của công ty mình, bất cứ lợi thế cạnh tranh nào, bằng bất cứ giá nào.

Điều này xuất phát từ việc họ sẵn sàng lừa gạt khách hàng, giúp khách hàng tạo hồ sơ giả, biến khách hàng trở thành tòng phạm bằng cách khuyến khích, dụ dỗ khách hàng sử dụng những hồ sơ giả mạo như xác nhận ngân hàng và khai man bảng điểm cho những học sinh yếu kém để dễ xin visa, và thu mức phí dịch vụ cao hơn. Họ cũng sẵn sàng sao chép websites, mã khóa của các công ty khác.

Tại Việt Nam, việc nhái theo toàn bộ hình thức kinh doanh của công ty khác không bị lên án và coi là điều đáng xấu hổ.

Tại sao lại phải tạo ra những cái mới khi ta có thể làm nhái, copy?

Suy nghĩ phổ biến hiện nay là tại sao ta phải đầu tư nhiều thời gian, tiền của, công sức vào những cái mới khi ta có thể làm nhái theo những mô hình sẵn có. Dĩ nhiên, việc bắt chước và mang những cái bắt chước đó vào thực hiện lại là hai chuyện hoàn toàn khác, cũng như nói chưa chắc đã đi đôi với làm.

Điều này làm tôi nhớ đến một câu nói nổi tiếng của Ray Kroc – người mở đường cho thương hiệu MacDonald “Tôi luôn tin rằng đối thủ chỉ có thể ăn cắp ý tưởng và bắt chước phong cách của tôi. Nhưng họ sẽ không thể biết tôi đang nghĩ gì, và tôi sẽ luôn để họ làm người đi sau”. (Kiên trì, nhẫn nại: điều làm nên thương hiệu Mc Donald’s).

Vào tháng 2 năm 2014, bài báo có tên “Tại sao việc bắt chước lại đem lại hiệu quả cao nhất cho công ty bạn?”, của Brian Wong, CEO và người đồng sáng lập ra Kiip, một mạng phần thưởng di động đặt trụ sở tại San Francisco, tạo nên cái nhìn tích cực cho xu hướng này – không chỉ ở Việt Nam – bằng việc ghi nhận “hình thức kinh doanh từ việc cóp nhặt ý tưởng của bạn cho thấy bạn đã tạo ra các giải pháp và dịch vụ cần thiết cho nhu cầu của con người”.

Ông cũng nhắc nhở các các nhà sáng lập tiên phong về “tầm quan trọng của việc nhìn về phía trước, chứ không phải nhìn vào gương chiếu hậu. Những người đi cóp nhặt sẽ không thể nào nhận biết chính xác bên trong công ty của bạn có gì hoặc thực sự cửa hàng của bạn như thế nào. Cuối cùng thì bạn cũng sẽ đủ khả năng vượt lên trên, bỏ xa họ ở những khúc cua bởi vì họ chỉ có thể làm theo những gì bạn trưng bày ra ngoài mà thôi”.

Những công ty mới thành lập, đặc biệt những công ty cung cấp những giải pháp mới hữu hiệu cho thị trường hoặc cải thiện những hình thức cũ không còn khả năng sử dụng luôn làm tôi hứng thú, tuy nhiên, tôi cũng rất quan tâm tới những công ty hoạt động theo mô hình truyền thống với nền tảng đạo đức kinh doanh tốt, không lừa gạt người khác.

Bởi lẽ , những hình thức kinh doanh với tôn chỉ đạo đức tốt sẽ tạo nên những mô hình kinh doanh tốt. Trong lĩnh vực giáo dục, có rất nhiều cơ hội để làm việc tốt và làm điều có ích, nhưng thực tế thì chỉ có một vài công ty quan tâm đến điều này, và phần lớn mọi người chỉ quan tâm đến cái lợi trước mắt, thu lợi nhuận bằng mọi giá.

Sự cóp nhặt có sáng tạo

Lời khuyên của tôi dành cho những người này là – dù có đi sao chép thì cũng nên có tính sáng tạo! Từ hình thức tới nội dung. Ví dụ trong ngành ẩm thực cũng thế, Việt Nam sẽ không thể phát triển được nếu tính sáng tạo không được phát huy.

Có thể, bạn không có đủ trình độ, kinh nghiệm hoặc mạng lưới thông tin để nổi trội hơn đối thủ cạnh tranh, điều đó có nghĩa là bạn sẽ bị thụt lùi hơn họ vài bước. Cũng có thể, cái mong muốn có được một giấy phép kinh doanh, một lễ khai trương hoành tráng ngày hôm nay sẽ trở nên lỗi thời, hoặc thậm chí trở thành một bài học cay đắng của ngày mai.

Gần đây tôi có diễn thuyết tại một buổi hội thảo thường niên được tổ chức bởi một học viện hàng đầu trong lĩnh vực tin học tại Việt Nam. Vì chủ đề được tôi đề cập đến là “Giao thoa văn hóa thúc đẩy sự sáng tạo”, tôi bắt đầu bài diễn văn bằng một vài nhận xét về tính sáng tạo, một chủ đề rất nóng tại Việt Nam.

Trong vài tuần trở lại đây, tôi thấy rất nhiều kênh thông tin đưa ra những nhận xét như “Việt Nam cần lắm những sáng tạo: Ý kiến của chuyên gia và “ để phát triển bền vững, Việt Nam cần thúc đẩy tính sáng tạo trong người dân”. Và trong khi có rất nhiều ví dụ về sự sáng tạo ở Việt Nam, cũng có rất nhiều những công ty, như tôi nói ở trên, vẫn mang nặng tư duy bắt chước và sao chép ý tưởng.

Chỉ có tính sáng tạo mới giúp được Việt Nam tiến lên, thoát khỏi danh sách nước có mức thu nhập trung bình. Trong 30 năm tới, mức lợi tức dân số của Việt Nam sẽ không còn nữa, và đồng hồ đã điểm rồi. Phải hành động ngay hôm nay.

Các văn phòng đại diện lừa gạt học sinh, phụ huynh và đối tác thế nào?

Sau đây là cách vài văn phòng đại diện lừa khách hàng và các tổ chức. Vì hành vi lừa đảo luôn là con dao hai lưỡi ảnh hưởng đến nhiều người. Nó có thể gây ra những hậu quả từ nghiêm trọng đến dở khóc dở cười; từ bất hợp pháp đến phi đạo đức nhưng vẫn được coi là hợp pháp.

Những thông tin đưa ra dưới đây được tổng hợp từ trải nghiệm của bản thân tôi và từ các nguồn báo chí, chỉ ra rõ ràng thực tế là các công ty làm việc trong lĩnh vực giáo dục của Việt Nam cần hoàn thiện nhiều hơn nữa.

Học sinh và phụ huynh

  • Những hình thức quảng cáo không chuẩn, đưa thông tin sai lệch về trường
  • Viết hộ học sinh các bài tiểu luận
  • Viết hộ thư giới thiệu
  • Tạo các tài khoản email, giả làm giáo viên rồi gửi các thư nhận xét, thư giới thiệu
  • Cung cấp hoặc khuyến khích sử dụng các tài liệu giả để xin visa (ví dụ, bảng điểm giả, giấy tờ ngân hàng giả) và tính phí dịch vụ cao lên
  • Giúp gia đình học sinh làm giả giấy tờ đăng ký kinh doanh để dễ chứng minh tài chính
  • Nhận tiền đặt cọc của khách hàng rồi bỏ trốn
  • Tính “phí nộp đơn” cao hơn so với mức quy định của nhà trường

Các tổ chức/ Trường ở nước ngoài

  • Không tìm được đúng trường phù hợp với nhu cầu và nguyện vọng của học sinh
  • Quảng cáo sai về trường
  • Không lấy được giấy phép chuẩn cho các sự kiện do công ty tổ chức, mang đến rất nhiều rủi ro cho người tham gia (ví dụ như công an có thể yêu cầu đóng cửa sự kiện và tịch thu tất cả các hộ chiếu của người nước ngoài)
  • Tăng số lượng đăng ký tham gia sự kiện bằng cách tạo các địa chỉ email giả, thậm chí đánh cắp của người khác nhằm tạo ấn tượng với khách hàng tiềm năng
  • Tăng số lượng học sinh ảo tham gia vào các sự kiện như triển lãm giáo dục, bằng cách trả tiền cho nhà trường để tập hợp học sinh tham gia hoặc trả tiền cho học sinh ảo đến tham gia triển lãm, khiến các sự kiện này chỉ mang tính chất quảng cáo, không có chất lượng
  • Tính phí khách hàng cao hơn mức quy định, bằng cách chia các loại phí riêng là phí nộp đơn và phí xét tuyển (ví dụ, mức phí thu của học sinh là $200, trong khi phí nộp đơn nhà trường yêu cầu chỉ có $50)

Hầu hết các văn phòng đại diện không chọn lọc đối tác làm việc, họ sẵn sàng ký kết với bất kỳ đối tác nào miễn là mang lại cho họ lợi nhuận.

Tổng quan

  • Không có giấy phép kinh doanh (phi pháp)
  • Không có chứng chỉ được hoạt động trong lĩnh vực tư vấn du học (có giấy phép kinh doanh nhưng không được hoạt động như một đại diện tuyển sinh)
  • Nhân viên tư vấn không được cấp chứng chỉ hoặc có trình độ tiếng Anh (đây là quy định của Nhà nước)
  • Sử dụng hình ảnh quảng cáo sai mục đích. Ví dụ: một công ty, không hề có mối quan hệ nào với một trường đại diện, đăng quảng cáo học bổng của trường lên website và thông báo hỗ trợ tuyển sinh, như là đã có cam kết chính thức với trường vậy
  • Đưa thông tin không chính xác: đăng thông tin về trường lên website và/ hoặc Facebook mà không có sự đồng ý của trường
  • Thu 2 lần lợi nhuận (thu toàn bộ chi phí từ khách hàng + hoa hồng từ nhà trường/ tổ chức)
  • Lên Facebook của đối thủ cạnh tranh và đánh giá thấp họ (1 sao)
  • Mua “Thích/ Likes” trên facebook
  • Treo biển quảng cáo tại các trường Trung học phổ thông, chụp ảnh lại, sau đó tháo biển và cho ảnh lên website của công ty hoặc trang Facebook để lấy tiếng “được vinh danh bởi các tổ chức giáo dục”
  • Sử dụng tên của đối thủ cạnh tranh có tên tuổi trên Google Adwords, một hành vi vô cùng tệ hại, cho dù nó không phải bất hợp pháp nhưng rất phi đạo đức
  • Các chiêu thức làm cho clip quảng cáo trên Youtube trở nên phổ biến, được nhiều người biết đến như là chỉ ngồi xem đi xem lại để tăng số lượng lần xem, mà không biết rằng làm như thế là trái với quy định của Youtube (hãy tra google và tìm hiểu về Youtube và 301+ để biết thêm thông tin)

Những hành vi sai trái của văn phòng đại diện – Đã đến lúc họ cần thay đổi

Phụ huynh vẫn mong mỏi tìm được một công ty đáng tin cậy, tôn trọng khách hàng, không lừa gạt tiền và thời gian của họ.

Có nhiều lý do tại sao Chương trình giáo dục bậc cao tại Hoa Kỳ lại đang là vấn đề nóng, được nhiều người quan tâm và tại sao chính phủ Việt Nam lại nỗ lực để đưa mọi thứ vào trong khuôn khổ, với rất nhiều quy định mới, yêu cầu các công ty tư vấn giáo dục phải thực hiện, trong đó bao gồm quy định tất cả nhân viên tư vấn phải được tham gia các khóa đào tạo chuyên sâu và có chứng chỉ tư vấn.

Theo như quyết định 05/2013/QD-TTg, được trình bởi bộ Giáo dục và đào tạo và chấp thuận bởi thủ tướng chính phủ vào tháng 1 năm 2013, các công ty tư vấn du học phải đáp ứng các yêu cầu sau:

  • Mỗi chi nhánh, văn phòng đại diện của công ty phải có ít nhất 500 triệu VND trong tài khoản ngân hàng
  • Người thành lập công ty và nhân viên phải có ít nhất một bằng đại học, thông thạo 1 ngoại ngữ và được trao chứng chỉ bởi bộ giáo dục và đào tạo

Thêm vào đó, thông tin của các trường đối tác ở nước ngoài phải được đăng rộng rãi và minh bạch. Phòng giáo dục ở các địa phương phải có trách nhiệm giám sát và thi hành quyết định này.

Tuy nhiên, để thay đổi cũng cần có thời gian, và các công ty hoạt động trong lĩnh vực tư vấn du học cần nỗ lực hơn rất nhiều để luôn đặt quyền lợi của khách hàng, của các đơn vị đối tác lên trên lợi ích cá nhân. Và những quy định chặt chẽ của Bộ giáo dục bước đầu thể hiện những bước đi đúng hướng.

Kỳ vọng của khách hàng ngày một tăng

Có một điều đáng mừng là khách hàng, những người sử dụng dịch vụ tại Việt Nam ngày một hiểu hơn về quyền lợi của mình, đồng thời kỳ vọng đối với người cung cấp dịch vụ cũng ngày một khắt khe hơn.

Phụ huynh và học sinh ngày càng có trình độ, hiểu biết rất rõ các chương trình học, điều đó cũng tạo nên những áp lực cần thiết để các công ty ngày càng hoàn thiện lên.

Cuối cùng thì, môi trường cạnh tranh và một mô hình quản lý tốt sẽ quyết định các yếu tố còn lại.

Đối với các đơn vị giáo dục vẫn đang dùng chiêu trò gian lận, họ nên nhớ rằng, thị trường đang ngày một khó tính hơn, điều đó đồng nghĩa với việc họ cần tìm cho mình 1 cách làm ăn chân chính để tồn tại, nếu không sẽ bị đào thải ra khỏi cuộc chơi.

Nghiên cứu kỹ thị trường

Tôi vẫn thường nói với các bạn đồng nghiệp làm việc tại các trường Giáo dục bậc cao rằng đừng nên tin vào những mục quảng cáo hoặc các đường link thường xuyên được gửi đến địa chỉ email của họ.

Có những công ty còn khôn khéo, biết cách lấy lòng tin của trường nước ngoài bằng việc nhấn mạnh rằng công ty của họ hoạt động dựa trên quy định về đạo đức kinh doanh NAFSA, của Hiệp hội giáo dục quốc tế NACAC, của tổ chức tư vấn tuyển sinh quốc gia.. Tuy nhiên, những thông tin này chỉ có trên giấy tờ, còn thực tế thì họ không tuân theo một tiêu chuẩn nào.

Có công ty thậm chí quảng cáo rằng chỉ những trường đại học lớn, được ghi danh trong khu vực mới đủ điều kiện tham gia triển lãm giáo dục của họ. Trên thực tế, những trường được xếp hạng quốc gia cũng được tham gia triển lãm, vì a) chính họ không phân biệt được; hoặc b) lợi nhuận được coi trọng hơn chữ tín – đó chỉ là những lời hứa suông, những chiêu quảng cáo câu khách.

Tôi cũng vẫn luôn khuyên các bạn đồng nghiệp nên thận trọng, cần kiểm tra kỹ thông tin trước khi chọn văn phòng tuyển sinh. Việc nghiên cứu kỹ thị trường này giúp họ tiết kiệm thời gian, tiền bạc, và những bức xúc không cần thiết trong tương lai.

Vậy làm thế nào lựa chọn được một công ty tư vấn, 1 đại diện tuyển sinh tốt?

Ở Việt Nam cũng như ở Mỹ, đây quả thực là một thách thức lớn.

Các tổ chức lớn đã thành công trong việc phát triển mạng lưới tuyển sinh ở Việt Nam sẽ không dễ dàng gì giới thiệu đại lý của họ cho bạn, tuy nhiên họ rất cởi mở chia sẻ kinh nghiệm chọn lọc, đánh giá hiệu quả làm việc của các công ty, và cả số lượng học sinh mà công ty đó có thể gửi sang các trường đối tác ở nước ngoài mỗi năm.

Có những đồng nghiệp còn hỗ trợ nhiệt tình bằng cách giới thiệu trực tiếp những công ty làm ăn chân chính và khuyến cáo những công ty làm ăn không đứng đắn.

Thêm vào đó, ngày càng có nhiều những triển lãm giáo dục được tổ chức theo dạng “ông mai, bà mối”, chỉ đưa học sinh tới cho các đại diện trường tham gia. Việc lựa chọn cho đúng các đại diện tuyển sinh hoàn toàn phụ thuộc vào nguồn thông tin các đại diện của trường có và các quy định khác nhau của từng trường trong việc lựa chọn các đại diện đó.

Và khi đã ký thỏa thuận hợp tác thì nên giữ mối liên lạc thường xuyên với đại diện tuyển sinh.

Những cơ quan chứng nhận độc lập như Hội đồng tuyển dụng quốc tế Mỹ hoặc AIRC có thể hỗ trợ, tuy nhiên, cũng có những nhược điểm, ví dụ như: AIRC không đủ thẩm quyền để quản lý những đại diện tuyển sinh đã có đăng ký, và tất cả 72 đại diện tuyển sinh với các chi nhánh ở khắp 300 tỉnh thành, 90 quốc gia toàn thế giới được quản lý chỉ bởi 4 nhân viên.

Vì vậy, trong khi AIRC rất có tiếng trong việc tuyển sinh sinh viên quốc tế bởi dịch vụ uy tín, chất lượng, việc kiểm soát chất lượng các đối tác tuyển sinh không thực sự hiệu quả.

Các trường tại Mỹ có thể nhờ văn phòng Dịch vụ thương mại Mỹ tại quốc gia muốn tuyển sinh kiểm tra thông tin (nhưng cũng cần lưu ý là hầu hết những thông tin họ cung cấp không phải là nguồn tin chính thống).

Một nguồn thông tin hữu ích khác là từ các tổ chức như NAFSA và NACAC, bao gồm cả “Những hướng dẫn cần thiết khi làm việc cùng đại diện tuyển sinh ở nước ngoài”, “Lựa chọn đối tác tuyển sinh: cẩm nang cho các trường trung học, cao đẳng và đại học”, bao gồm các bước quan trọng mà hiệp hội hay các trường cần lưu ý. Thông tin được đăng tải trên website của NACAC.

Hướng đến tương lai

Trong những năm gần đây, chính phủ Việt Nam, thông qua bộ Giáo dục và đào tạo, đã có những bước tiến đáng kể trong việc hạn chế những tổ chức giáo dục làm việc không có đạo đức, các trường không có xếp hạng, không uy tín ở nước ngoài, việc làm giả giấy tờ, hồ sơ.

Về dài hạn, thách thức gặp phải là việc quy chuẩn hóa, hợp pháp hóa các quy định mới này. Còn trong ngắn hạn, những quy định chặt chẽ này của bộ giáo dục và đào tạo tuy chậm nhưng mà chắc, tạo nên một môi trường làm việc minh bạch, hiệu quả hơn.

* Tiến sỹ Mark Ashwill là giám đốc điều hành của Capstone Việt Nam, một công ty phát triển nguồn nhân lực, cung cấp các giải pháp giáo dục và đào tạo với 2 văn phòng tại Hà Nội và Hồ Chí Minh. Tiến sỹ Ashwill từng là giám đốc của viện giáo dục quốc tế IIE ở Việt Nam từ 2005-09, trong cùng khoảng thời gian IIE Việt Nam quản lý EducationUSA. Capstone Việt Nam cam kết chỉ làm việc với các trường đại học bậc cao, cũng như các trường đối tác uy tín, có xếp hạng trong khu vực. Có thể tìm hiểu thêm thông tin về tiến sỹ Ashwill qua trang blog: “Nhà sư phạm quốc tế ở Việt Nam – An International Educator in Vietnam”.


Top 10 Reasons to Attend the Spring 2015 StudyUSA Higher Education Fairs in Vietnam

Posted 01/03/2015 by maavn
Categories: Announcement

Tags: , , , ,


1.  Quality:  Only regionally accredited institutions are permitted to join the StudyUSA Higher Education Fairs, the gold standard of accreditation in the US.

2.  Choice:  More than 40 colleges and universities from 18 states are participating in the StudyUSA Higher Education Fairs, making it one of the larger US higher education fair series in Vietnam.

3.  Variety:  Of the 42 colleges and universities joining the StudyUSA Higher Education Fairs, 30 are four-year schools and 12 are community colleges (CCs) offering undergraduate, graduate, ESL and high school completion programs (selected WA CCs only).

4.  Reputation:  The StudyUSA Higher Education Fairs are organized by Capstone Vietnam, one the nation’s leading educational consulting companies.

5.  Integrity:  The StudyUSA Higher Education Fairs organizer, Capstone Vietnam, always looks for the best fit for US-bound students and their parents.

6.  US Student Visa Briefing:  Both the HCMC and Hanoi StudyUSA Higher Education Fairs feature a US consular officer who will lead an information session and answer questions about the all-important student visa process.

7.  Location:  The StudyUSA Higher Education Fairs take place in five locations representing all three regions of Vietnam.

8.  Convenience: StudyUSA Higher Education Fair attendees have the choice of pre-registration or on-site registration. Pre-registered attendees are admitted to the fair faster; all use the Capstone bar code/QR code scanning system.

9.  Free Advising Services: All students who attend the StudyUSA Higher Education Fairs receive a voucher for free admission application advising services.

10.  Fair Guide & Cool Gifts: Everyone who attends the StudyUSA Higher Education Fairs receive an 84-page fair guide chock-full of valuable information about StudyUSA and profiles of all participating institutions, and are eligible to win cool gifts like Zenfone smartphones, Starbucks/KFC vouchers, movie tickets, full-length ACT practice tests, etc.

Time: 15:00 – 19:00

HCMC: Wednesday, 04/03/2015, Rex Hotel, 141 Nguyen Hue St., District 1

Nha Trang: Thursday, 05/03/2015, Novotel Hotel, 50 Tran Phu St.

Danang: Saturday, 07/03/2015, Novotel Hotel, 36 Bach Dang St.

Hanoi: Monday, 09/03/2015, Daewoo Hotel, 360 Kim Ma St.

Quang Ninh: Wednesday, 10 & 11/03/2015, at top regional high schools


Click here for the Vietnamese versionTop 10 lý do để bạn tham dự Triển lãm du học StudyUSA các trường Đại học & Cao đẳng Hoa Kỳ mùa Xuân 2015!

Note:  Capstone Vietnam is my day job.  :-)


StudyUSA Higher Education Fair Guide Covers

Reflections on Five (5) Years of Capstone Vietnam, Educational Consulting in Vietnam & Overseas Study Trends: Part II

Posted 19/02/2015 by maavn
Categories: Articles, Commentary

Tags: , , , , , , , , , , , ,

This is the English version of part II of a two-part interview series with me that recently appeared in the Vietnamese media.  Follow this link to read part I.

Tiến sỹ Mark_ A_ Ashwill(1)

Do you have any advice to guide parents and students – their children – who want to study abroad?

Knowing that most parents and students seek the assistance of an education agent rather than applying directly to a foreign institution, my advice in this crucial area is to choose carefully when looking for a suitable educational consulting company to work with. Many companies have no qualms about cheating their clients in their pursuit of short-term profit. Be sure to ask a lot of questions and use your personal network to find out as much as you can about a prospective company. Most importantly, the company should be working on your behalf and on behalf of your son or daughter not the institutions that pay commissions. The company you choose should provide accurate information and find the best possible matches for your child.

There is an encouraging trend of rising consumer expectations in Vietnam.  More and more parents and students are becoming educated consumers.  This means that there is both official (i.e., government) and grassroots (i.e., consumer) pressure for companies to become better than they are.  Competition and effective official oversight will take care of the rest.

My other piece of advice is to combine educational advising with career counseling. To parents – What is your child good at, where do his talents lie, what is her realized or untapped potential? To young people – What do you enjoy (interests), what are you good at (abilities), what do you value/find rewarding, what are your goals? Then you need to think about where you plan to enter the world of work and what kinds of employment opportunities might be available for someone with your qualities, qualifications and background.

As you embark upon this exciting process, there are two relevant quotes to keep in mind, one from an American author, poet, philosopher, and naturalist from the 19th century and the other from an American entrepreneur, marketer, and inventor, co-founder, chairman, and CEO of Apple, Inc., who lived in the late 20th century. Both believed in the power of dreams and the vital importance of self-actualization.

Our truest life is when we are in dreams awake. Henry David Thoreau

The only way to do great work is to love what you do. Steve Jobs

Steve Jobs also had these words of encouragement – in his June 2005 Commencement address at Stanford University – to young people, or anyone for that matter, who decides to take the “road not taken,” in the words of the American poet, Robert Frost.

You have to trust in something–your gut, destiny, life, karma, whatever–because believing that the dots will connect down the road will give you the confidence to follow your heart, even when it leads you off the well-worn path, and that will make all the difference.

I have one concern and some final advice. 37.5% of all Vietnamese students in the U.S. are studying Business/Management, by far the highest percentage of any place of origin. (Indonesia is a distant 2nd at 29.5%.) Why so many? My guess is that students and/or their parents believe that you have to study business in order to do business. In fact, most employers recognize and value the creative, communicative and problem-solving abilities associated with liberal arts majors as the most valuable qualities of new staff.


In a 2013 essay entitled Business and the Liberal Arts Edgar M. Bronfman, who was chief executive officer of the Seagram Company Ltd., advised young people to get a liberal arts degree, emphasizing the value of curiosity and openness to new ways of thinking, and describing it as “the most important factor in forming individuals into interesting and interested people who can determine their own paths through the future.”

For all of the decisions young business leaders will be asked to make based on facts and figures, needs and wants, numbers and speculation, all of those choices will require one common skill: how to evaluate raw information, be it from people or a spreadsheet, and make reasoned and critical decisions. The ability to think clearly and critically — to understand what people mean rather than what they say — cannot be monetized, and in life should not be undervalued. In all the people who have worked for me over the years the ones who stood out the most were the people who were able to see beyond the facts and figures before them and understand what they mean in a larger context.

A famous and exceptional example of someone in living and working in Vietnam who pursued this path is Henry (Hoang) Nguyen, who currently serves as the Managing General Partner of IDG Ventures Vietnam. Henry graduated magna cum laude from Harvard University, which he attended as a Harvard National Scholar, in 1995 with a BA in Classics. He then earned his MD and MBA from Northwestern University Medical School and the Kellogg School of Management in Chicago. His academic journey took him from studying the language, literature, history, archaeology, and other dimensions of the cultures of ancient Greece and Rome to medicine to business, a true Renaissance man.

While I am not famous, I am also an example of someone with a liberal arts background at the undergraduate and graduate (MA/Ph.D.) levels, including political science, German history, intercultural communication, comparative literature, philosophy, economics, education, etc., who has been an educational entrepreneur for most of my career.

I know of many young Vietnamese who majored in the liberal arts (single or double-major, with or without business courses) and who have returned to Vietnam to pursue successful careers in the private sector either as owners or employees. Through their work they have made Vietnam a better place. Their broad education is one of their greatest strengths.

What are Capstone Vietnam’s plans for 2015 and beyond? What are your wishes for young Vietnamese as they relate to education and career opportunities now and in the future?

Our plans are to continue building capacity to meet the demand for existing and new services. While we’re aware of and have experienced the human resource challenges that are a stark reality for every employer in Vietnam, we are pleased with our team in both offices. Our excellent staff are dedicated, hardworking and knowledgeable. We have a solid foundation upon which to build.

These are our core beliefs and goals that will sustain us in the years to come in a very competitive environment. This is who we are and this is what we want for young people and all of Vietnam.

  • Innovation over imitation, substance over image, veracity over veneer.
  • Trust, respect, integrity, quality and service; these are actions not just words, words to live by.
  • Success measured not by short-term profit but by long-term customer satisfaction and loyalty.
  • Success measured by making an impact. By giving back. By leaving a legacy. By taking Vietnam to the next level.
  • Do well and do good.
  • Stay focused and keep your eyes on the prize!

Vietnam’s greatest resource is its people – hardworking, motivated, always on the move and in search of ways to enrich their lives and enhance their marketability through education and training. Every individual has enormous reserves of untapped potential and undiscovered talents. Our goal at Capstone Vietnam is to help our clients “reach new heights,” tap that potential, reveal those hidden talents and make a meaningful and lasting difference in the lives of individuals, organizations and society.

My heartfelt wish for young Vietnamese is that they study what they like and what they’re good at, all the while keeping a realistic eye on an ever-changing job market, that they live “in their dreams awake”, do the work that they love and make it great. And, finally, that they keep in mind and take to heart this quote from Randy Pausch (1960-2008), an American professor of computer science, human-computer interaction and design at Carnegie Mellon University in Pittsburgh, Pennsylvania: “The key question to keep asking is, ‘Are you spending your time on the right things?’ Because time is all you have.”

Tiến sỹ Mark_ A_ Ashwill_1Dr. Mark A. Ashwill is the Managing Director of Capstone Vietnam. From 2005 to 2009, he served as country director of the Institute of International Education in Vietnam. Prior to moving to Vietnam, Dr. Ashwill was director of the World Languages Institute, adjunct lecturer and Fulbright program adviser at the State University of New York at Buffalo (SUNY/Buffalo). In the mid-1990s, he was a primary researcher for the Third International Mathematics and Science Study (TIMSS) Case Study Project in Germany, Japan and the U.S., a Research Associate at the University of Michigan’s Center for Human Growth and Development (CHGD) and a visiting scholar at the University of Frankfurt and Northwestern University. In 2003, Dr. Ashwill became the first U.S. American to be awarded a Fulbright Senior Specialist Grant to Vietnam.

A 2011 Hobsons consultant’s report noted that Dr. Ashwill’s work and that of former U.S. Ambassador, Michael Michalak, “helped to promote the United States as a destination for Vietnamese students, and strengthened the ties between the Vietnamese Ministry of Education and Training (MOET) and U.S. universities.” In June 2012, Jeff Browne wrote in his blog Vietnomics that “Much of the credit for the strengthening U.S.-Vietnam higher education link goes to Hanoi-based educator, Mark Ashwill, director of Capstone Vietnam and key adviser to student-run nonprofit VietAbroader, both of which help Vietnamese students navigate the American education culture.”

Happy Lunar New Year! Chúc Mừng Năm Mới 2015!

Posted 18/02/2015 by maavn
Categories: Announcement

Tags: , ,

Dear Friends, Colleagues & Other IEiV Readers,

Wishing all of you a Lunar New Year filled with Peace, Happiness, Good Health, Success & Prosperity!  Happy Year of the Goat! 

E-card-tet (final)


Get every new post delivered to your Inbox.

Join 94 other followers