US Expat Whines About the 4th Wave of COVID-19 in Danang

I expected to be enlightened by a thoughtful article about the impact of the latest wave of COVID-19 on Danang in the August 2021 issue of Mekong Review (Asian Literature). Instead, it was another entitled expat complaining about the inconveniences of a lockdown designed to prevent the spread of the highly contagious Delta variant.

Here are two key paragraphs:

Something new and different is happening, too. Over the past few months, scores of Vietnamese friends and even strangers have ranted to me at length about internal politics. Even a year ago, to speak like this to a foreigner was exceedingly rare. Now neighbours complain loudly for hours about the lack of vaccines and the state news being nothing but propaganda. Things have changed in a very short time. People, it seems, are fed up.

Tonight, a Son Tra-style lockdown is scheduled to take hold in every part of Da Nang. More than 1 million people will be locked in their homes for a week. This weekend, families have crowded outside supermarkets three hours before doors open. With mass vaccinations unlikely anytime soon in Da Nang and social capital running low, what happens next is anyone’s guess.

First, isn’t complaining one of the things people do during a pandemic? (People complained in the pre-COVID era and are likely to continue doing so after the coronavirus has been eradicated.) Of course people are fed up. It’s not a picnic for anyone, especially those who are most are risk of becoming infected. Most people knew that containment, while a raging success in Viet Nam, was not going to last forever. The Delta variant, which arrived in full force in April 2021 in southern Viet Nam, made damn sure of that. The only way out of this quagmire is a mass vaccination program, which is underway. Patience is not only a virtue, it’s also a necessity.

Secondly, it’s rare that I find myself defending a government but, in the spirit of giving credit where credit’s due, as I did last year when an armchair journalist from the UK criticized Viet Nam’s success (!), transparency was one of the highlights of the nationwide effort to contain COVID-19 that begin in January 2020. Compare that, and the results, with what happened in Ben’s home country, the USA. Like night and day, sickness and health, death and survival.

Finally, what is this supposed to mean? …What happens next is anyone’s guess. Is there going to be a popular uprising led by Ben and other angry, inconvenienced expats in Danang? Thôi nào!

On a side note, I thought the reference to “Vietnam’s infamous high school and college entrance exams” was a cheap shot.

Copyright: kirza/123RF

Chin up and suck it up, Ben. You’re a white, male teacher, not a garbage-picker who’s living hand to mouth. This, too, shall pass. There’s always Arizona (population: 7.2 million). It currently ranks 12th in COVID cases in the US with nearly a million total cases, 61,409 active cases, and 18,504 deaths to date. From the frying pan into the fire?

Postscript: Doesn’t MR have editors?

Shalom (שלום), MAA

5 thoughts on “US Expat Whines About the 4th Wave of COVID-19 in Danang

  1. Dear Mark,

    I agree with your post! So many on VSG don’t understand the concept of independence and self-determination and think that international folks have the right to judge and pressure VIetnam when their privileges are even mildly impacted. It is arrogance…

    For Americans that live in Vietnam, any feedback should be done with humility and should be constructive! Personally, having worked directly with Vietnam since 1975 and visited regularly since 1985, if I have any constructive criticisms and suggestions, I raise them directly and not in the press or online. I have found that this is much appreciated and responded to.

    And you’re right about the comparison to the US. The world’s richest country has utterly failed to properly address COVID. Some of this is due to Trump and Trumpism; but much of it is due to our profit driven health system and defunded public health system. Health officials have been on TV saying that people are dying from lack of hospital beds or staff…

    Hope you are well!

    Warm solidarity,


  2. Thanks, Merle.

    I blew the VSG clambake last year. Too few nuggets of gold among the mountains of ore. Life is short.

    Speaking of constructive criticism, I am not shy about expressing it about important issues but try to do so with caring, concern, and humility. I do it to build up not tear down. I recently had an exchange on LinkedIn with an expat here about this recent essay: He said he would never criticize Viet Nam out of “respect” because he’s a citizen of a former colonial power. Our exchange is grist for another article. 🙂

    Take care,


  3. Paul – For some reason you post did not appear in my comments section, which is why I copied and pasted it here.

    About my question: I didn’t think the essay was well-written.
    About AZ: That was where BQ lived before relocating to VN.


    haederpaul commented on US Expat Whines About the 4th Wave of COVID-19 in Danang

    I expected to be enlightened by a thoughtful article about the impact of the latest wave of COVID-19 on Danang in the August …

    Interesting. What is that rejoinder at the end you write: “Does Mekong Review have editors?” Are you inferring that an alternative view or tone to yours is, well, verboten? Not printable? Then, alas, the tongue in check about Arizona, as if you are inferring Arizona is somehow an outlier? Trump Land? Retrograde? The USA is a failing Empire, and it is in multiple spasms of failure, from D-minus infrastructure, to the polluted views of academics in Ivory Towers, and the political class (sic) on both sides of the manure pile, well, pimps for millionaires and billionaires.

    Imagine, USA, country run by war profiteers, war lords (Raytheon, Boeing, et al), digital Gestapo, and millions ready to rip all safety nets from our cold, rigor mortis hands. Imagine that. Sure, Vietnam is not this fellow’s native land. Expat’s are an interesting breed. Problematic on so many levels.

    Here, another perspective, from a socialist who may have been offed in Turkey. Journalist and filmmaker.

    May he rest in peace, Andre Vltchek — a wonderful piece from a long time ago:

    Stop Millions Of Western Immigrants!

    By Andre Vltchek

    09 October, 2015

    Tens of millions of European and North American immigrants, legal and illegal, have been flooding both the cities and countryside in Asia, Latin America, and even Africa.

    Western migrants are charging like bulls and the ground is shaking under their feet; they are fleeing Europe and North America in hordes. Deep down they cannot stand their own lifestyle, their own societies, but you would hardly hear them pronounce it. They are too proud and too arrogant! But, after recognizing innumerable areas of the world as suitable for their personal needs – as safe, attractive and cheap – they simply pack and go!

    We are told that some few hundred thousand African and Asian exiles are now causing a great “refugee crises” all over Europe! Governments and media are spreading panic, borders are being re-erected and armed forces are interrupting the free movement of people. But the number of foreigners illegally entering Europe is incomparably smaller than the number of Western migrants that are inundating, often illegally, virtually all corners of the world.

    No “secret paradise” can be hidden any longer and no country can maintain its reasonable price structure. Potential European, North American and Australian immigrants are determined to enrich themselves by any means, at the expense of local populations. They are constantly searching for bargains: monitoring prices everywhere, ready to move at the spur of the moment, as long as the place offers some great bargains, has lax immigration laws, and a weak legal framework.


    My short story collection,

    (Tác giả: Mark A. Ashwill, nhà giáo dục quốc tế người Mỹ ở Việt Nam. Người dịch: Ngô Mạnh Hùng)

    Tôi mong đợi sẽ được soi sáng bởi một bài báo đầy suy nghĩ về tác động của đợt COVID-19 mới nhất đối với Đà Nẵng trên tạp chí Mekong Review (Văn học Châu Á) số tháng 8 năm 2021. Thay vào đó, một người nước ngoài có tiếng nói đã phàn nàn về sự bất tiện của việc cách ly được thiết kế để ngăn chặn sự lây lan của biến thể Delta rất nguy hiểm.
    (Đó là bài viết của Ben Quick, giáo viên người Mỹ dạy tiếng Anh ở Đà Nẵng – người dịch, nguồn ở đây:

    Dưới đây là hai đoạn chính trong bài viết đó:

    “Một cái gì đó mới và rất khác đang xảy ra. Trong vài tháng qua, nội dung mà những người bạn Việt Nam và thậm chí cả những người lạ đã nói với tôi rất nhiều là về chính trị nội bộ. Trong khi một năm trước, việc nói như vậy với một người nước ngoài là cực kỳ hiếm. Bây giờ hàng xóm phàn nàn ồn ào hàng giờ về việc thiếu vắc-xin và tin tức nhà nước không có gì khác ngoài tuyên truyền. Mọi thứ đã thay đổi trong một thời gian rất ngắn. Mọi người, có vẻ như đã chán ngấy.

    Tối nay, một cuộc phong tỏa kiểu như Sơn Trà dự kiến ​​sẽ diễn ra ở mọi nơi của Đà Nẵng. Hơn 1 triệu người sẽ bị nhốt trong nhà của họ trong một tuần. Cuối tuần vừa rồi, các gia đình đã tập trung đông đúc bên ngoài siêu thị ba giờ trước khi cửa mở. Với việc các đợt tiêm chủng đại trà khó có thể sớm xảy ra ở Đà Nẵng và nguồn lực xã hội đang cạn kiệt, điều gì sẽ xảy ra tiếp theo là điều có thể đoán được của mọi người”.

    Đầu tiên, có phải phàn nàn là một trong những điều mọi người thường làm trong thời kỳ đại dịch? (Mọi người vẫn phàn nàn trong thời kỳ trước COVID và có khả năng sẽ tiếp tục làm như vậy sau khi coronavirus đã bị loại bỏ). Tất nhiên mọi người đều đã chán nản, bởi rõ ràng đại dịch không phải là một chuyến dã ngoại cho bất kỳ ai, đặc biệt là những người có nguy cơ bị nhiễm bệnh cao nhất. Hầu hết mọi người đều biết rằng việc ngăn chặn, đã từng thành công vang dội ở Việt Nam, sẽ không thể kéo dài mãi mãi. Biến thể Delta, phát tác đầy đủ vào tháng 4 năm 2021 tại miền Nam Việt Nam, đã khẳng định chắc chắn về điều đó. Cách duy nhất để thoát khỏi vũng lầy này là một chương trình tiêm chủng hàng loạt đang được tiến hành. Kiên nhẫn không chỉ là một đức tính tốt, nó còn là một điều cần thiết.

    Thứ hai, hiếm khi tôi thấy mình bảo vệ chính phủ, nhưng với tinh thần ghi nhận khách quan về kết quả thực tế, như tôi đã làm vào năm ngoái khi một nhà báo ngồi ghế bành từ Anh quốc chỉ trích thành công của Việt Nam (!). Minh bạch là một trong những điểm nổi bật của nỗ lực trên toàn quốc ở Việt Nam để ngăn chặn COVID-19, bắt đầu vào tháng 1 năm 2020. So sánh điều đó và kết quả với những gì đã xảy ra ở quê hương của Ben, ở Hoa Kỳ. Giống như đêm và ngày, bệnh tật và sức khỏe, cái chết và sự sống còn.
    Cuối cùng, điều này có nghĩa là gì? “… Điều gì xảy ra tiếp theo là đoán của bất kỳ ai”. Liệu sẽ có một cuộc nổi dậy trong cộng đồng do Ben và những người nước ngoài giận dữ, cảm thấy bất tiện khác ở Đà Nẵng lãnh đạo? Thôi nào!

    Bên cạnh đó, tôi nghĩ việc tham khảo “Kỳ thi tuyển sinh trung học và đại học khét tiếng của Việt Nam” của Ben là một chiêu trò rẻ tiền.

    Hãy cúi đầu xuống và bú nó đi, Ben. Bạn là một giáo viên nam da trắng, không phải là một người nhặt rác đang sống bằng miệng. Điều này cũng sẽ trôi qua. Luôn luôn có dẫn chứng để minh họa và so sánh: đó là Arizona (dân số 7,2 triệu người). Nó hiện đứng thứ 12 trong các trường hợp nhiễm COVID ở Hoa Kỳ với tổng số gần một triệu trường hợp nhiễm, 61.409 trường hợp biểu hiện nặng đang phải chữa trị và 18.504 trường hợp tử vong cho đến nay. Chuyển từ chảo rán vào lửa?

    Tái bút: không lẽ Mekong Review không có biên tập viên?
    2 bình luận trong bài:

    1. Merle Ratner: Tôi đồng ý với bài viết của bạn! Vì vậy, nhiều người trong VSG (Vietnam Study Group, nhóm liên lạc chung chuyên nghiên cứu về Việt Nam của các chuyên gia và học giả quốc tế) không hiểu khái niệm độc lập và tự quyết và cho rằng khách ngoại quốc có quyền phán xét và gây áp lực với Việt Nam khi các đặc quyền của họ dù mới chỉ bị ảnh hưởng nhẹ. Đó là sự kiêu ngạo…
    Đối với những người Mỹ sống ở Việt Nam, mọi phản hồi cần được thực hiện với sự khiêm tốn và mang tính xây dựng! Cá nhân tôi, đã làm việc trực tiếp với Việt Nam từ năm 1975 và thường xuyên đến thăm Việt Nam từ năm 1985, nếu có ý kiến ​​phản biện và góp ý mang tính xây dựng, tôi trực tiếp nêu ra và không thông báo trên báo chí hay trên mạng. Tôi đã thấy rằng điều này được đánh giá cao và đều nhận được phản hồi.
    Và bạn đã đúng khi so sánh với Mỹ. Quốc gia giàu nhất thế giới đã hoàn toàn thất bại trong việc giải quyết COVID. Một số điều này là do Trump và Chủ nghĩa Trump; nhưng phần lớn là do hệ thống y tế tư nhân hoạt động chỉ vì lợi nhuận của chúng ta và hệ thống y tế công cộng bị suy yếu. Các quan chức y tế Mỹ đã lên truyền hình nói rằng mọi người đang chết vì thiếu giường bệnh hoặc nhân viên…
    Hi vọng cậu ổn!

    Tình thân thiết nồng hậu.


    2. Mark Ashwill: Cảm ơn, Merle.
    Tôi đã từng làm nổ tung VSG năm ngoái. Quá ít cốm vàng giữa núi quặng. Cuộc đời thật ngắn ngủi.
    Nói về những lời phê bình mang tính xây dựng, tôi không ngại bày tỏ nó về những vấn đề quan trọng nhưng hãy cố gắng làm điều đó với sự quan tâm, lo lắng và khiêm tốn. Tôi làm điều đó để xây dựng lên không rơi lệ. Gần đây tôi đã có một cuộc trao đổi trên LinkedIn với một người nước ngoài ở đây về bài luận gần đây:…/vietnam-needs-to-get-wise…
    4327038.html. Ông nói rằng ông sẽ không bao giờ chỉ trích Việt Nam vì “tôn trọng” bởi vì ông là công dân của một cường quốc thuộc địa cũ. Trao đổi của chúng tôi đã trở thành gợi mở cho một bài báo khác.
    Bảo trọng.

    (Bài báo góp ý xây dựng với Việt Nam mà tác giả Mark Ashwill nhắc đến trong bình luận đã được dịch ở đây:

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s