Hà Nội in the Fourth Wave: A Heartfelt Wish & a Hopeful Prediction

Hoàn Kiếm Lake in the heart of Hà Nội during the lockdown.

My hopeful prediction came true! Earlier this week, the lockdown ended, barricades were removed, and people were out and about. Like flipping a switch, Hanoi was back in business! We’ve returned to the crazy traffic that is the old normal. This capital city of 5 million souls has a grand total of 4,452 reported COVID-19 cases since 23 January 2020, according to the Viet Nam Ministry of Health. Yesterday, there were five (5) more. To date, only 51 people have died of coronavirus-related causes.

The hectic, sun-drenched streets of the capital have fallen silent
In the middle of the day
The empty parks surrounded by yellow ribbons exclaim,
“Keep out!”

Shuttered stores and barricaded neighborhoods
Livelihoods diminished; plans put on hold; dreams deferred
Masked people shuffling around like otherworldly figures
Waiting impatiently but resolutely and with steely determination

Hints of autumn in the breeze
Intermingled with whiffs of fear and frustration,
And the mind-numbing, soul-crushing burden of tedium and uncertainty
Another season of life is approaching.

Is there a ray of light at the end of this inexorably long and painful tunnel?
The ushering in of an era of renewal?
Our collective redemption?

When will patience, dedication, hard work, and sacrifice be rewarded?
When will the legion of victims, the sick and the healthy, become whole again?
Hà Nội, City of Peace, you have faced far worse in your millennia-long history – famine, war, poverty.

Lead the way!
To the life we knew and fervently dream of in the stifling time of COVID
Noisy, bustling, communal, productive
Imperfect yet satisfyingly normal.

We must prevail.
Việt Nam. Will. Prevail.
Once again. As it always has.

Mark A. Ashwill, August 2021, Hà Nội

3 thoughts on “Hà Nội in the Fourth Wave: A Heartfelt Wish & a Hopeful Prediction

  1. HÀ NỘI – ƯỚC MƠ VÀ HY VỌNG

    Dịch: Ngô Mạnh Hùng

    Những con đường náo nhiệt, ngập nắng của thủ đô đã im lìm
    Giữa ban ngày
    Những công viên trống trải với ruy băng vàng “Miễn vào”

    Cửa hàng đóng cửa và rào chắn khu dân cư
    Sinh kế giảm dần, kế hoạch bị trì hoãn
    Những giấc mơ bị đứt đoạn
    Những gương mặt sau khẩu trang như đến từ thế giới khác
    Nặng nề đợi chờ mà quyết tâm cao độ

    Những hy vọng của mùa thu trong làn gió nhẹ
    Xen lẫn những tiếng rít của lo lắng và sợ hãi
    Tâm hồn tê liệt, tâm hồn nát tan
    Gánh nặng của sự tẻ nhạt và bấp bênh
    Một mùa thu mới của cuộc sống đang đến gần.

    Có một tia sáng nào cho tôi ở cuối đường hầm dài và đau đớn đến khó tả này không?
    Mở ra một kỷ nguyên đổi mới?
    Sự cứu rỗi cho cộng đồng chúng ta?

    Khi nào thì sự kiên nhẫn, cống hiến, chăm chỉ và hy sinh sẽ được đền đáp?
    Khi nào thì quân đoàn của những nạn nhân, những người bệnh tật và những người khỏe mạnh, sẽ trở lại toàn vẹn?
    Hà Nội, Thành phố Hòa bình, bạn đã từng phải đối mặt nhiều điều tồi tệ hơn thế trong nghìn năm lịch sử – nạn đói, chiến tranh và nghèo nàn lạc hậu

    Hãy dẫn đường!
    Cho cuộc sống vốn có của chúng ta và mơ ước nhiệt thành qua thời COVID ngột ngạt
    Trở lại ồn ào, náo nhiệt, sẻ chia, hiệu quả
    Không hoàn hảo mà vẫn luôn tuyệt vời

    Chúng ta phải chiến thắng!
    Việt Nam sẽ lại vươn tới tầm cao!
    Một lần nữa, như muôn đời đã có…

    Mark A. Ashwill, Hà Nội, tháng 8 năm 2021.

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s