Fulbright University Vietnam Professor Gets the Ax

This post definitely falls into the intrigue category. Buckle your seat belt, dear reader. It’s one hell of a story.

Christopher Balding (CB), a one-time Fulbright University Vietnam (FUV) professor recently went down in professional flames because of a red line he chose to cross for 15 minutes of infamy while indulging his hatred of China and embracing the alt-right community in the US. Pride goeth before a fall and this one was a doozy by any standard.

This 30 October 2020 NBC report tells you all you need to know: How a fake persona laid the groundwork for a Hunter Biden conspiracy delugeA 64-page document that was later disseminated by close associates of President Donald Trump appears to be the work of a fake “intelligence firm.”

Here are some key excerpts (my bold).

One month before a purported leak of files from Hunter Biden’s laptop, a fake “intelligence” document about him went viral on the right-wing internet, asserting an elaborate conspiracy theory involving former Vice President Joe Biden’s son and business in China.

The document, a 64-page composition that was later disseminated by close associates of President Donald Trump, appears to be the work of a fake “intelligence firm” called Typhoon Investigations, according to researchers and public documents.

The author of the document, a self-identified Swiss security analyst named Martin Aspen, is a fabricated identity, according to analysis by disinformation researchers, who also concluded that Aspen’s profile picture was created with an artificial intelligence face generator. The intelligence firm that Aspen lists as his previous employer said that no one by that name had ever worked for the company and that no one by that name lives in Switzerland, according to public records and social media searches.

One of the original posters of the document, a blogger and professor named Christopher Balding, took credit for writing parts of it when asked about it and said Aspen does not exist.

Despite the document’s questionable authorship and anonymous sourcing, its claims that Hunter Biden has a problematic connection to the Communist Party of China have been used by people who oppose the Chinese government, as well as by far-right influencers, to baselessly accuse candidate Joe Biden of being beholden to the Chinese government.

Time to Pull the Plug And Right Quick

FUV didn’t waste any time releasing an official Statement regarding former university employee Christopher Balding about this high-profile fake news.

October 30, 2020

In a story published on 30 October 2020, days before the US presidential election, How a fake persona laid the groundwork for a Hunter Biden conspiracy deluge, NBC News reported that Dr. Christopher Balding is an associate professor at Fulbright University Vietnam. In fact, Dr. Balding has not been employed by the University since September 10, 2020 when his contract was not renewed.

The University has asked NBC News to update its story by clarifying that Dr. Balding is not employed by Fulbright University Vietnam, nor is he associated with the university in any way.

The Fulbright community expects its member to hold the highest standards of integrity and excellence. Regrettably, Dr. Balding’s action does not reflect the values of this institution. (Ouch!)

Here’s the NBC News interpretation: CORRECTION (Oct 30, 2020. 11:19 a.m. ET): An earlier version of this article misstated Christopher Balding’s position at Fulbright University Vietnam. As of Thursday afternoon, the university had listed him as being currently employed, but later put out a statement saying he was a former professor. He is no longer an employee of the university as of Sept. 10, 2020. Either FUV was slow in updating its website or it moved quickly to retroactively throw CB under the bus. I guess there are limits to academic freedom, after all, at “Vietnam’s first not-for-profit, independent, liberal arts undergraduate program.” I can just imagine the shock waves this scandal sent through Boston and Washington, D.C. I’m not sure what CB expected. Assuming he was still on the FUV payroll, did he really think he was an indispensable member of the faculty and could get away with this outrage? Or did he simply not give a shit, pardon my salty language, which is why he merrily poured gasoline on a smoldering fire?

Damaged Goods

Everything else CB said, Tweeted, and wrote on his blog was OK but he obviously crossed the line with a fraudulent, anti-Biden diatribe. (He’s an angry and bitter guy who spends way too much time online preaching to his anti-China/pro-USA choir and obviously has yet to discover the benefits of digital minimalism.) At least he’ll no longer be able to poison the minds of young Vietnamese by teaching them how effing awesome his home country is and how evil China is.

A couple of years ago, CB also wore out his welcome in China, where he was a professor at the Peking University HSBC Business School in Shenzhen. I’m sure he’ll land on his feet somewhere in the US national security state. (Or Breitbart, or the RNC, or the Trump Organization.) God knows the Empire needs loyalists, opportunists, and pseudo-intellectuals like him to continue to do its bidding. However, I doubt if he’ll find a position with a reputable university. Fabricating documents and hanging out with alt-right loonies like Steve Bannon is likely to follow him around for the rest of his academic career. (Just ask revisionist historian Mark Moyar, author of that classic, Triumph Forsaken: The Vietnam War, 1954–1965 (2006), how successful he’s been obtaining an academic appointment at a legitimate university. (Sorry, Mark, the U.S. Marine Corps University doesn’t count.)

If not embedded within the US national security state or with an alt-right “think” tank (an oxymoron, if there ever was one), there’s always private equity. I know it’s hard to believe but my sources tell me that some folks in that sector are MAGA supporters. CB can have his cake and eat it, too.

Out of curiosity, I did a quick search for CB on the FUV website in the following categories: Research, News & Events, and OpenCourseWare. The result for the first two was No data matching! (In other words, he was a ghost.) The third one returned the documents listed below. Maybe scrubbing their server clean of any trace of CB is on the FUV to-do list. Or they decided to leave them there for posterity.

Lecture 1. Introduction
Christopher Balding
Date: 21/10/2020 16:31; File size: 142,143 bytes

Lecture 1. Reciprocity in the World Trade Organization
Date: 20/06/2020 16:42; File size: 221,624 bytes

Lecture 1. What do we mean by “negotiation”?
Date: 18/08/2020 10:59; File size: 70,280 bytes

Lecture 2. CPTPP Rules of Origin & Textile and Apparel Goods
Date: 20/06/2020 16:43; File size: 827,282 bytes

Lecture 2. Framing Negotiations
Date: 18/08/2020 11:02; File size: 65,252 bytes

Lecture 2. Negotiation is a process
Date: 21/10/2020 16:32; File size: 133,251 bytes

Lecture 3. European Union and Vietnam Free Trade Agreement: Sanitary and Phytosanitary
Date: 20/06/2020 16:43; File size: 373,487 bytes

Lecture 3. Value Negotiation: How to Finally Get the Winwin Right
Date: 18/08/2020 11:03; File size: 67,350 bytes

Lecture 4. Bargaining is a part of life
Date: 18/08/2020 11:04; File size: 160,711 bytes

Lecture 4. European Union and Vietnam Free Trade Agreement: Intellectual Property
Date: 20/06/2020 16:44; File size: 205,749 bytes

More Recommended Reading

Questions Mount About Controversial Hunter Biden-China Dossier (The Intercept, 11.11.20)

Fake Faces, Fake Names and Bald-faced Lies (China US Focus, 8.12.20)

Is it okay if disinformation is not foreign? Does any researcher in his right mind really think piling on more disinformation is a credible way of guarding against disinformation? 

It is unclear if the mealy-mouthed Christopher Balding is the sole author of the 64-page dossier or if this was something he collaborated on with Next Digital’s Mark Simon, and perhaps others. 

Balding shares with the mythic Ron Vara (and his real-world counterpart Ron Navarro) a connection to University of California in Irvine, and like Navarro he made a failed bid for electoral office in California. He has since worked as a professor in Shenzhen and most recently in Ho Chi Minh City. His most recent employer, Fulbright University Vietnam, has gone on the record saying, “Regrettably, Dr. Balding’s action does not reflect the values of this institution.” 

Balding has been described as a political grifter, and that’s not entirely derogatory since he is working in the tradition of Donald Trump, Peter Navarro, Steve Bannon, all of whom play fast with the facts and have through their tweets and retweets, podcasts and broadcasts, created “editorial space” to disseminate faulty information such as the Hunter Biden dossier. 

Balding recently appeared on a recent Steve Bannon podcast along with self-proclaimed anti-Biden specialist, Rudy Giuliani. 

USA, USA, USA!

One reflection of CB’s red, white, and blue world view is the fact that he’s an associate fellow with the Henry Jackson Society of DEMOCRACY. FREEDOM. HUMAN RIGHTS fame. Noble on its face but downright Orwellian when you consider the source and the people involved. Think War is peace, freedom is slavery, ignorance is strength. Its list of “international patrons” is a veritable “who’s who” of neocons and former members of the US national security state, including Max Boot, Robert Kagan, William Kristol, Richard Perle, and James Woolsey, to mention just a few.

Shalom (שלום), MAA

3 thoughts on “Fulbright University Vietnam Professor Gets the Ax

  1. GIÁO SƯ ĐH FULBRIGHT CẦM RÌU GHÈ CHÂN, HAY BẢN CHẤT THẬT CỦA CÁC GIÁO SƯ FUV?
    (Tác giả: Mark Ashwill. Dịch: Ngô Mạnh Hùng. Nguồn: https://markashwill.com/…/fulbright-university-vietnam…/)
    Christopher Balding (CB), một giáo sư Đại học Fulbright Việt Nam (FUV) gần đây đã bị chìm trong ngọn lửa nghề nghiệp vì lằn ranh đỏ mà ông ta đã vượt qua trong 15 phút ô nhục khi thể hiện lòng căm thù Trung Quốc và ôm ấp tư tưởng thù địch của Hoa Kỳ. Niềm kiêu hãnh đi trước sự sụp đổ và điều này là một sự ngu ngốc theo bất kỳ tiêu chuẩn nào.
    Báo cáo này của NBC ngày 30/10/2020 cho bạn biết tất cả những gì bạn cần biết: “Một nhân vật giả tạo thông tin nền tảng cho một trận đại hồng thủy âm mưu vu khống Hunter Biden như thế nào” – https://www.nbcnews.com/…/how-fake-persona-laid…
    Dưới đây là một số đoạn trích chính (cùng các ý kiến phân tích của tôi, Ashwill):
    “Một tháng trước vụ rò rỉ hồ sơ có chủ đích từ máy tính xách tay của Hunter Biden, một tài liệu “tình báo” giả mạo về anh ta đã lan truyền trên mạng internet cánh hữu, khẳng định một thuyết âm mưu phức tạp liên quan đến con trai của cựu Phó Tổng thống Joe Biden và doanh nghiệp ở Trung Quốc .
    Theo các nhà nghiên cứu và các tài liệu công khai, tài liệu dài 64 trang sau đó được các cộng sự thân cận của Tổng thống Donald Trump phổ biến, dường như là tác phẩm của một “công ty tình báo” giả mạo có tên Typhoon Investigations.
    Tác giả của tài liệu này, một nhà phân tích bảo mật người Thụy Sĩ tự nhận tên là Martin Aspen, là một danh tính bịa đặt, theo phân tích của các nhà nghiên cứu thông tin sai lệch, họ cũng kết luận rằng ảnh đại diện của Aspen được tạo bằng phần mềm tạo khuôn mặt trí tuệ nhân tạo. Theo hồ sơ công khai và các cuộc tìm kiếm trên mạng xã hội, công ty tình báo mà Aspen liệt kê là chủ nhân trước đây của anh ta nói rằng không ai có tên đó từng làm việc cho công ty và không ai có tên đó sống ở Thụy Sĩ”.
    Mark Ashwill: Một trong những áp phích gốc của tài liệu, một blogger và giáo sư tên là Christopher Balding, đã ghi công cho việc viết các phần của nó khi được hỏi về nó và cho thấy rằng Aspen không tồn tại.
    “Bất chấp quyền tác giả đáng nghi vấn và nguồn cung cấp ẩn danh của tài liệu, tuyên bố rằng Hunter Biden có mối liên hệ có vấn đề với Đảng Cộng sản Trung Quốc đã được những người chống đối chính phủ Trung Quốc, cũng như những người cực hữu có ảnh hưởng sử dụng để buộc tội ứng cử viên Joe Biden một cách vô căn cứ rằng Biden là người của chính phủ Trung Quốc”.
    SỰ “RÚT PHÍCH” NHANH CHÓNG:
    Ngày 30/10/2020, FUV đã ngay lập tức, không lãng phí thời gian để kịp thời đưa ra Tuyên bố chính thức rằng không liên quan đến cựu nhân viên trường đại học Christopher Balding về tin tức giả danh tiếng này – https://fsppm.fulbright.edu.vn/…/statement-regarding…:
    “Trong một câu chuyện được xuất bản vào ngày 30/10/2020, vài ngày trước cuộc bầu cử Tổng thống Hoa Kỳ, NBC News đưa tin rằng Tiến sĩ Christopher Balding là phó giáo sư tại Đại học Fulbright Việt Nam. Trên thực tế, Tiến sĩ Balding đã không được trường Đại học tuyển dụng kể từ ngày 10/9/2020 khi hợp đồng trước đó của ông hết hạn .
    Trường đại học đã yêu cầu NBC News cập nhật câu chuyện của mình bằng cách đính chính rõ rằng Tiến sĩ Balding không được tuyển dụng lại bởi Đại học Fulbright Việt Nam, cũng như không còn liên kết với trường đại học theo bất kỳ hình thức nào.
    Cộng đồng Fulbright kỳ vọng thành viên của mình sẽ giữ gìn các tiêu chuẩn cao nhất về sự chính trực và tiến bộ. Đáng tiếc, hành động của Tiến sĩ Balding không phản ánh các giá trị của tổ chức này”.
    Và đây là đính chính của NBC News, (ngày 30/10/2020. 11h19 sáng theo giờ ET):
    “Phiên bản trước của bài báo này đã nêu sai vai trò của Christopher Balding tại Đại học Fulbright Việt Nam. Vào chiều thứ Năm, trường đại học đã liệt kê ông ta là nhân vật hiện đang được tuyển dụng, nhưng sau đó lại đưa ra một tuyên bố rằng ông ta chỉ là một cựu giáo sư. Ông ta không còn là nhân viên của trường đại học kể từ ngày 10/9/2020”.
    Mark Ashwill: Hoặc FUV đã chậm cập nhật trang web của mình hoặc họ đã nhanh chóng chuyển sang ném CB vào gầm xe buýt (phi tang để chối bỏ sự liên quan – người dịch). Tôi đoán rằng có những giới hạn đối với tự do học thuật, xét cho cùng, ở “Chương trình đại học tự do, độc lập, phi lợi nhuận đầu tiên của Việt Nam”. Tôi chỉ có thể tưởng tượng những làn sóng chấn động vụ bê bối này được gửi qua Boston và Washington, DC. Tôi không chắc CB mong đợi điều gì. Ông ấy có thực sự nghĩ rằng mình là một thành viên không thể thiếu của đội ngũ giảng viên FUV và có thể thoát khỏi sự phẫn nộ này không? Hay đơn giản là ông ta không thèm để ý, đó là lý do tại sao ông ta vui vẻ đổ xăng vào ngọn lửa đang cháy âm ỉ?
    MẶT HÀNG BỊ HƯ HỎNG:
    Mọi thứ khác mà CB đã nói, đã Tweet và viết trên blog của ông ấy là OK, nhưng ông ta rõ ràng đã vượt qua ranh giới của một kẻ lừa đảo, chống lại Biden. (Ông ta là một người giận dữ và cay đắng, dành quá nhiều thời gian để rao giảng trực tuyến cho dàn hợp xướng chống Trung Quốc/ủng hộ Hoa Kỳ của mình và rõ ràng là vẫn chưa khám phá ra lợi ích của chủ nghĩa tối giản kỹ thuật số). Ít nhất thì ông ta sẽ không còn có thể đầu độc tâm trí của những người trẻ Việt Nam bằng cách dạy họ rằng đất nước quê hương của ông ta tuyệt vời như thế nào và Trung Quốc xấu xa như thế nào.
    Vài năm trước, CB cũng đã được chào đón ở Trung Quốc, nơi ông ta là giáo sư tại Trường Kinh doanh HSBC, Đại học Bắc Kinh ở Thâm Quyến. Tôi chắc rằng ông ta sẽ hạ cánh ở đâu đó trong tình trạng bảo vệ an ninh quốc gia của Hoa Kỳ. (Hoặc Breitbart, hoặc RNC, hoặc Tổ chức Trump). Chúa biết Đế chế cần những kẻ trung thành, những kẻ cơ hội và trí thức rởm như ông ta để tiếp tục thực hiện chiến lược của nó. Tuy nhiên, tôi nghi ngờ liệu ông ta có thể tìm được vị trí ở một trường đại học danh tiếng hay không. Việc chế tạo tài liệu và cộng tác với những người đứng đầu cánh hữu như Steve Bannon có thể sẽ theo ông ta suốt phần còn lại của sự nghiệp giáo dục. (Chỉ cần hỏi nhà sử học theo chủ nghĩa xét lại Mark Moyar, tác giả của cuốn sách kinh điển “Triumph Forsaken: Vietnam War, 1954–1965(2006), ông ta thành công như thế nào khi nhận được một hợp đồng giảng dạy tại một trường đại học hợp pháp. (Xin lỗi Mark, không tính Đại học Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ).
    Nếu không được bảo vệ bởi an ninh quốc gia của Hoa Kỳ hoặc với một “suy nghĩ” tốt (một nghịch lý, nếu có), thì vẫn luôn có vốn của tư nhân dành cho CB. Tôi biết thật khó tin nhưng các nguồn tin của tôi cho tôi biết rằng một số người trong lĩnh vực đó là những người ủng hộ MAGA (tư tưởng của Trump “Make America Great Again”, làm cho nước Mỹ vĩ đại trở lại – người dịch). CB cũng có thể lấy bánh của mình ở đó và ăn.
    Vì tò mò, tôi đã truy cập để tìm hiểu về CB trên trang web của FUV trong các danh mục sau: “Nghiên cứu”, “Tin tức & Sự kiện” và “OpenCourseWare”. Kết quả cho hai mục đầu tiên là “Không có dữ liệu phù hợp”! (Nói cách khác, ông ta là một con ma). Ở mục thứ ba đã cho các tài liệu được liệt kê dưới đây. Có thể việc quét sạch máy chủ để không thể tìm bất kỳ dấu vết nào của CB nằm trong danh sách việc cần làm của FUV. Nhưng họ quyết định để lại những tài liệu sau ở đó là để dành cho hậu thế.
    + Bài giảng 1: Giới thiệu
    Christopher Balding
    Ngày: 21/10/2020 16:31; Kích thước tệp: 142,143 byte
    + Bài giảng 1: Có đi có lại trong Tổ chức Thương mại Thế giới
    Ngày: 20/06/2020 16:42; Kích thước tệp: 221,624 byte
    + Bài giảng 1. Chúng ta có nghĩa là gì khi “thương lượng”?
    Ngày: 18/08/2020 10:59; Kích thước tệp: 70,280 byte
    + Bài giảng 2. Quy tắc xuất xứ hàng hóa dệt may của CPTPP
    Ngày: 20/06/2020 16:43; Kích thước tệp: 827,282 byte
    + Bài giảng 2. Thương lượng khung
    Ngày: 18/08/2020 11:02; Kích thước tệp: 65,252 byte
    + Bài giảng 2. Đàm phán là một quá trình
    Ngày: 21/10/2020 16:32; Kích thước tệp: 133,251 byte
    + Bài giảng 3. Hiệp định Thương mại Tự do Liên minh Châu Âu và Việt Nam: Vệ sinh và Kiểm dịch động thực vật
    Ngày: 20/06/2020 16:43; Kích thước tệp: 373,487 byte
    + Bài giảng 3. Đàm phán giá trị: Cách cuối cùng để giành được Winwin
    Ngày: 18/08/2020 11:03; Kích thước tệp: 67.350 byte
    + Bài giảng 4. Mặc cả là một phần của cuộc sống
    Ngày: 18/08/2020 11:04; Kích thước tệp: 160,711 byte
    + Bài giảng 4. Hiệp định Thương mại Tự do Liên minh Châu Âu và Việt Nam: Sở hữu trí tuệ
    Ngày: 20/06/2020 16:44; Kích thước tệp: 205,749 byte
    Đọc thêm được đề xuất:
    Câu hỏi đặt ra về hồ sơ thợ săn gây tranh cãi Biden-Trung Quốc (The Intercept , 11.11.20, https://theintercept.com/…/11/hunter-biden-china-dossier/)
    Khuôn mặt giả, Tên giả và Lời nói dối có khuôn mặt hói (China US Focus, 8.12.20, https://www.chinausfocus.com/…/fake-faces-fake-names…)
    Có ổn không nếu thông tin sai lệch không phải là từ bên ngoài? Có nhà nghiên cứu nào có suy nghĩ đúng đắn thực sự cho rằng lan truyền nhiều thông tin sai lệch sẽ hơn là hành động một cách đáng tin cậy để chống lại thông tin sai lệch không?
    Không rõ liệu Christopher Balding mồm mép có phải là tác giả duy nhất của hồ sơ 64 trang hay đây là thứ mà anh ta đã hợp tác với Mark Simon của Next Digital và có lẽ còn những người khác nữa.
    Balding chia sẻ với huyền thoại Ron Vara (và người đồng cấp trong thế giới thực của ông ta là Ron Navarro) có mối liên hệ với Đại học California ở Irvine, và giống như Navarro, ông ta đã thất bại trong cuộc đấu thầu vào văn phòng bầu cử ở California. Ông ta đã làm giáo sư ở Thâm Quyến và gần đây nhất là ở Thành phố Hồ Chí Minh. Người sử dụng lao động gần đây nhất của ông ta, Đại học Fulbright Việt Nam, đã lên tiếng khẳng định: “Rất tiếc, hành động của Tiến sĩ Balding không phản ánh các giá trị của tổ chức này”.
    Balding đã được mô tả là một kẻ xấu tính chính trị, và điều đó không hoàn toàn xúc phạm vì ông ta đang làm việc theo truyền thống của Donald Trump, Peter Navarro, Steve Bannon, tất cả đều “chơi nhanh” với sự thật và thông qua các tweet và retweet, podcast và chương trình phát sóng của họ, được tạo ra “không gian biên tập” để phổ biến thông tin sai lệch như hồ sơ Hunter Biden.
    Balding gần đây đã xuất hiện trên podcast của Steve Bannon gần đây cùng với chuyên gia tự xưng chống Biden – Rudy Giuliani.
    USA, USA, USA!
    Một phản ánh về thế giới quan màu đỏ, trắng và xanh (màu cờ Mỹ – người dịch) của CB là việc ông ta là thành viên liên kết với Hiệp hội DÂN CHỦ Henry Jackson. SỰ TỰ DO, NHÂN QUYỀN, danh vọng. Hãy nghĩ “Chiến tranh là hòa bình, tự do là nô lệ, sự ngu dốt là sức mạnh”. Danh sách “những người bảo trợ quốc tế” thực sự là của các tổ chức ngầm và cựu thành viên của nhà nước cảnh sát Hoa Kỳ, bao gồm Max Boot, Robert Kagan, William Kristol, Richard Perle và James Woolsey, đó là tôi chỉ đề cập đến một số ít.
    ===
    P/s: Với những “giáo sư” như nhân vật CB nói trên, giảng dạy bằng những thông tin sai lệch, bịa đặt – sinh viên Việt Nam thu được điều gì? Sẽ trở thành các “thủ lĩnh trẻ Đông Nam Á”?
    Ảnh của tác giả Mark Ashwill minh hoạ cho “giá trị tự do dân chủ Mỹ”!

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s